【PICK UP ARTIST】”99 Neighbors” 若きインディペンデント・コレクティブが示すHIPHOPの新たな可能性

今回の【PICK UP ARTIST】はバーモント州バーリントンを拠点に活動する、新鋭コレクティブ ”99 Neighbors”。BROCKHAMPTONの後継とも称される、インディペンデントな彼らの楽曲と、その活動に注目する。

1 若き3人の才能が生み出すオリジナリティ
2 次世代のHIPHOPシーンを牽引しうるインディペンデントな活動
3 まとめ

1.若き3人の才能が生み出すオリジナリティ

99 Neighborsは2018年にラッパーのHANKNATIVEとSam Paulino、そしてプロデューサーSombaの3人が中心となって立ち上がった、コレクティブ/アーティスト集団。

彼らの1stアルバム”Television”が2019年2月にリリースされた。
すでに現地の一部では高い評価を獲得し、全曲粒揃いのアルバムとなっているが、その中でも生バンド編成のTrack3 ”Fly”に、筆者は度肝を抜かれた。
キャッチーで小気味良いギターリフにイントロから心を掴まれ、後乗りで贅沢に展開する生ドラムのビートに高められざるを得ない。そしてHookのSofia(メンバー唯一の女性シンガー)の優しく伸びやかな歌声が何とも心地よく、打って変わったブレイクのドラムンベースで完全にノックアウトである。


こちらはHigher Groundで行われたライブ映像。結成から間もないことを微塵も感じさせない、オーディエンスとの一体感は鳥肌モノだ。

彼らの活動は完全なるインディペンデントにも関わらず、楽曲のクオリティーが凄まじい。トラップの影響のみならない多彩なサウンド、MC陣のスキルはもちろん、メンバーの女性ボーカル、R&Bからの影響やキャッチーなギターソロなど、多種多様で豊かな表現を取り入れている。

その前身となったのは、SamとSombaが2017年にアップした”South Cove EP”

そして、HANKNATIVEがその二人を客演に迎えてリリースした”Mimosas ”

彼らの楽曲は、当時から地元バーモントのメディアで高い評価を得ていた。

SamとHANKNATIVEは2012年頃から親交があり、99 neighbors の”Television”はそんな2つの強力なソロプロジェクトが融合する形で、満を辞してリリースされた。

2.次世代のHIPHOPシーンを牽引しうるインディペンデントな活動


彼らは現在、上記の3人を中心に総勢12人のメンバーを擁して活動している。共通の活動方針は「自然な表現、自由な芸術、前向きな勢い」。
99 neighborsはメンバーが作りたい音楽や芸術を創造するためのプラットフォームとして存在し、それぞれのアイデンティティーで集合体を形成するためには、自然な表現と自由な芸術性が不可欠だと語る。

99 neighborsはメンバー全員の個性の結晶であり、メンバーの個性を最大限に引き出すための媒体が、99 neighborsだと言えるだろう。

彼らはコンサートをギャラリーに、そしてパーティーをイベントに変えることでコンサートそのものの再定義を図っている。そのためにチームを限界まで追い込むなど、試行錯誤を惜しんでいないという。

さらに、彼らは自分たちがもつ音楽以外のアイデンティティを拡張することにも注力している。
2019年現在、ショートフィルムやアパレルラインなど、多面的にメンバーのやりたいことを発信していく計画を企てているそう。楽曲だけでないクリエイティブな活動も今後楽しみで仕方がない。

3.まとめ

複数人のプロデューサーにシンガー、楽器の演奏陣、グラフィックデザイナー、フォトグラファーなどを全てメンバーに擁することで、独立した活動を展開している彼らは、Odd FutureやBROCKHAMPTONに追随する形ではあるが、次世代的であり非常に興味深い。
それぞれのメンバーが自由なクリエイティビティを発揮した結果、リリースしたアルバムでも楽曲ごとに多様な音楽性が垣間見え、アートワークやMV、オフィシャルサイトなども含め驚くべきクオリティー。

99 Neighborsは言わばラップクルーを超えたクリエイター集団であり、そのセルフブランディングも徹底している。リリーススタイルや各々の個人SNS、Youtubeチャンネルを見れば一目瞭然だが、アルバムのリリース前に楽曲を1曲ずつストリーミング配信したり、制作風景を頻繁にアップするといったことをしていない。

そんなこだわりの詰まった彼らだからこそ、今後のさらなる活躍に期待がかかるとともに、来日が非常に待ち遠しいアーティストの一組だ。

<Top image via>UVM Bored
<References>VERMONT HIP HOP,COUP de MAIN,99 Neighbors official web site

by PLAN.net

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